Província

A Ordem dos Frades Menores Conventuais é a Ordem religiosa fundada por S. Francisco de Assis, com o nome de Ordum minorum (1221). A este nome, quase desde o início, se acrescentou a denominação de Conventuais (+-1225). Os membros da Ordem chamam-se Frades Menores Conventuais.

Desde a sua fundação, a nossa Ordem, por vontade do Pai S. Francisco, é uma verdadeira fraternidade. Por isso, os seus membros, constituindo como irmãos uma única família, participam na vida e nas obras da Comunidade segundo a condição de cada um. Todos têm iguais direitos e deveres, à excepção daqueles que provêm das Ordens sacras, dado que a nossa Ordem está inserida pela Igreja entre os Institutos Clericais.
S. Francisco quis que os seus frades se chamassem Frades Menores, para que «do próprio nome, os seus discípulos aprendessem que vieram à escola de Cristo humilde para aprender a humildade».
Os nossos frades estão reunidos numa fraternidade conventual propriamente dita, com a finalidade de favorecer uma maior devoção, uma vida mais ordenada, um ofício divino mais solene, uma melhor formação dos candidatos ao estudo da teologia e às outras obras de apostolado ao serviço da Igreja de Deus, e assim, se estenda o reino de Cristo em toda a terra, sobretudo sob a protecção da Virgem Imaculada.
Na Ordem, a vida contemplativa está intimamente unida à actividade apostólica; portanto, o apostolado próprio da Ordem sacra, é desenvolvido mediante o ministério dos frades clérigos com a colaboração dos outros.
Toda Ordem e os frades, individualmente, estão imediatamente sujeitos ao Sumo Pontífice, para benefício comum de todo o povo de Deus.

O fundamento da Ordem é a profissão religiosa, com a qual os frades se dedicam à vida evangélica de perfeita caridade, não apenas através dos meios comuns de santidade, mas também com o vínculo dos votos de obediência, pobreza e castidade, emitidos publicamente, por meio dos quais se consagram a Deus através do ministério da Igreja, como também através da observância da vida comunitária, da Regra e das Constituições, segundo o espírito da ordem seráfica. Com a profissão dos votos solenes, os frades são incorporados definitivamente na Ordem.

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